Voyager II 30 anys

La humanitat ha visitat Urà només una vegada, Voyager II fa 30 anys des d’Urà. La nau espacial de la NASA va obtenir la seva mirada més propera en el misteriós llunyà planeta gasós el 24 de gener de 1986. Voyager II va enviar de tornada impressionants imatges del planeta i les seves llunes durant el sobrevol, que va durar unes 5,5 hores.

“Sabíem Urà seria diferent perquè està inclinat cap a un costat, i del que esperàvem sorpreses”, va dir ED. Stone, científic del projecte per a la missió Voyager, amb seu a l’institut de Tecnologia de Califòrnia a Pasadena. Stone ha exercit com a científic del projecte des de 1972, continuant en aquest paper avui. Urà es va revelar ser el planeta més fred conegut en el nostre sistema solar, tot i que no és el més allunyat del sol. Això es deu al fet que no té cap font de calor interna.

Els científics van determinar que l’atmosfera d’Urà és de 85% d’hidrogen i el 15 per cent d’heli. També hi va haver proves d’un oceà bullent 800 quilòmetres per sota dels núvols. Els científics van trobar que Urà té un camp magnètic diferent de qualsevol que mai havien trobat prèviament. En Mercuri, la Terra, Júpiter i Saturn, el camp magnètic s’alinea aproximadament amb l’eix de rotació.

Aquest camp magnètic superfície d’Urà era també més fort que el de Saturn. Les dades de la Voyager II van ajudar als científics a determinar que la cua magnètica d’Urà en una hèlix que s’estén 10 milions de quilòmetres en la direcció apuntant lluny del sol. La comprensió de com els camps magnètics planetaris interactuen amb el sol és una part clau per comprendre la naturalesa de l’espai. No només l’estudi de la relació sol-planeta proporcionar informació útil per al viatge espacial, però ajuda a fer llum sobre els orígens dels planetes i el seu potencial per albergar vida.

Voyager II també va descobrir 10 noves llunes (hi ha 27 en total) i dos nous anells al planeta, que també ha resultat fascinant. Una lluna gelada anomenada Miranda va revelar un peculiar paisatge variat i l’evidència de l’activitat geològica activa en el passat. Mentre que només al voltant de 500 quilòmetres de diàmetre, aquest petit objecte compta amb canons gegants que podrien ser fins a 12 vegades més profunds que el Gran Canó a Arizona. Miranda també té tres característiques úniques anomenades “corones”, que són col·leccions de cràters de crestes i valls.