Una Terra en un altre Sol

TOI 700 d és un dels pocs planetes de la grandària de la Terra descobert fins ara en la zona habitable d’una estrella.

La seva òrbita és de poc més d’un any i mig, el Satèl·lit TESS, no ha trigat a assolir la seva primera gran troballa. La NASA informava del descobriment de TOI 1338 b, el primer planeta circumbinari conegut per la humanitat, un món que orbita dues estrelles.

TOI 700 d és un dels pocs planetes trobats en la zona habitable d’una estrella. El seu nom s’afegeix així a un petit grup en què podem trobar els mons del sistema TRAPPIST-1 i altres exoplanetes descoberts per Telescopi Espacial Kepler de la NASA. No obstant això la seva troballa no ha estat una mera casualitat: “TESS va ser dissenyat i llançat específicament per a trobar planetes de la grandària de la Terra que orbiten estrelles pròximes”, explica Paul Hertz, director de la divisió d’astrofísica en la seu de la NASA a Washington.

El Sistema TOI 700 i els últims batecs del Spitzer

TOI 700 és orbitada per 3 planetes, els quals es creu que presenten en tot moment la mateixa cara apuntant cap a la seva estrella. El planeta més intern, anomenat TOI 700 b, és gairebé exactament de la grandària de la Terra, probablement rocós i completa una òrbita cada 10 dies. El planeta central, TOI 700 c, és 2,6 vegades més gran que la Terra, orbita la seva estrella cada 16 dies i és probable que sigui un món dominat pels gasos.

Per la seva part TOI 700 d, el planeta més extern conegut en el sistema i l’únic en la zona habitable, és un 20% més gran que la Terra, orbita la seva estrella cada 37 dies i rep d’ella el 86% de l’energia que el Sol proporciona a la Terra.

“Donat l’impacte d’aquest descobriment, que és el primer planeta de la grandària de la Terra de la zona habitable de TESS, realment volíem que la nostra comprensió d’aquest sistema fos la més concreta possible”, explica Joseph Rodriguez, astrònom del Centre d’Astrofísica Harvard & Smithsonian a Cambridge.