Un exoplaneta gegant i acabat de néixer

Té un nom difícil de recordar, 2MASS 1155-7919b, i és “només” a 330 anys llum de la Terra.
És un exoplaneta, un planeta d’un altre sistema solar. És l’últim que s’ha descobert i també el més pròxim a nosaltres.

A més, té una altra característica que el fa únic: és “molt jove”, contràriament a la majoria de planetes descoberts, que els astrònoms qualifiquen de “vells”.

Ho explica Annie Dickson-Vandervelde, cap de l’estudi i estudiant de doctorat en ciències astrofísiques i tecnologia a l’Institut de Tecnologia de Rochester, a l’estat de Nova York dels Estats Units:

Tot i que s’han descobert molts altres planetes a través de la missió Kepler i d’altres com aquesta, gairebé tots són planetes vells.

L’objecte tènue i fred que hem trobat és molt jove i només deu vegades la massa de Júpiter, cosa que vol dir que probablement estem veient un planeta infant, potser encara en plena formació.

2MASS 1155-7919 b està situat a Epsilon Chamaleontis, un grup jove d’estrelles visible a prop de la constel·lació del Camaleó, en cel de l’hemisferi sud.

Orbita una estrella de cinc milions d’anys, és a dir, milers de vegades més jove que el nostre sol.

Una altre aspecte excepcional de l’exoplaneta acabat de descobrir és la seva distància respecte del seu sol: hi orbita unes 600 vegades més lluny que la Terra del nostre sol.

Futures observacions permetran als astrònoms, segurament, saber com el planeta ha acabat a tanta distància de la seva estrella.

Els científics de l’Institut de Tecnologia de Rochester l’han descobert a partir de les dades recollides per l’observatori espacial Gaia de l’Agència Espacial Europea (ESA), llançat a l’espai el desembre de 2013 per elaborar un catàleg astronòmic en 3D que serà el més acurat que s’hagi fet mai.

La descoberta s'ha publicat a les "Research Notes" 
de l'Associació Astronòmica dels Estats Units.