Telescopis auxiliars ATS

Encara més petit que els seus veïns els telescopis auxiliars (ATS) a l’Observatori Paranal d’ESO a Xile segueixen sent mostres d’enginyeria. Posicionat sobre rails, que són mòbils i poden canviar de posició al voltant de la plataforma per millorar la vista de l’Univers.

Els quatre telescopis auxiliars (ATS) són telescopis de 1,8 m de diàmetre que s’alimenten de la llum per al interferòmetre del Very Large Telescope. De forma única per als telescopis d’aquesta mida que es poden moure d’un lloc a un altre al voltant de la plataforma VLT i són independents de l’ambient.

La part superior de cada AT és una carcassa rodona, feta a partir de dos conjunts de tres segments, que s’obren i tanquen. La seva funció és protegir el delicat telescopi de 1,8 metres de les condicions del desert.

El recinte està suportat per la secció de transportador en forma de caixa, que també conté armaris electrònics, sistemes de refrigeració líquida, aparells d’aire condicionat, fonts d’alimentació, i més. Durant les observacions astronòmiques del recinte i transportador són mecànicament aïllats del telescopi, per assegurar-se que no hi ha vibracions comprometre les dades recollides.

Paranal

La secció de transportador s’executa en pistes, de manera que l’ATs es pot moure a 30 llocs d’observació diferents. A mesura que l’interferòmetre VLT (VLTI) actua més aviat com un sol telescopi tan gran com el grup de telescopis combinat, el canvi de les posicions dels ATs vol dir que el VLTI es pot ajustar d’acord amb les necessitats del projecte d’observació.