Telescopi Rastreig VST

El VST és el telescopi més gran del món dissenyat per rastrejar el cel en llum visible.

Aquest telescopi de 2.6-m s’ha unit al VLT de l’ESO a Cerro Paranal, un lloc perfecte per a l’observació astronòmica amb base a terra. Està equipat amb una enorme càmera de 268 megapíxels anomenada OmegaCAM que és el successor del molt reeixit Imager del camp ample (WFI) instal·lat actualment al 2,2 metres MPG / ESO telescopi a La Silla.

Igual que el VLT, el VST cobreix una àmplia gamma de longituds d’ona ultraviolada a través d’òptica per a l’infraroig proper (0,3-1,0 micres). Però mentre que els telescopis més grans, com ara el VLT, només pot estudiar una petita part del cel en un moment donat, el VST està dissenyat per fotografiar grans àrees de forma ràpida i profundament.

El VST compren dos miralls, un mirall primari (M1) amb un diàmetre de 2,61 m i un mirall secundari més petit (M2) amb un diàmetre de 93,8 cm. El telescopi també està equipat amb un instrument únic pla focal dedicat: OmegaCAM. Aquesta enorme càmera CCD (16k x 16k píxels) va ser construït per un consorci internacional de cinc institucions.

VST està fent descobriments importants en una àmplia de les àrees de l’astrofísica i la cosmologia. En la ciència planetària, el telescopi de rastreig té com a objectiu descobrir i estudiar cossos remots Sistema solar com objectes transneptunians, així com la recerca de trànsits de planetes extrasolars. El pla galàctic també està sent àmpliament estudiat i està proporcionant als astrònoms dades crucials per entendre l’estructura i evolució de la nostra galàxia.

Una mica més lluny, el VST està explorant les galàxies properes, nebuloses planetàries extragalácticas i intra-grup, i la recerca d’objectes febles. En el camp de la cosmologia, la VST es dirigeix a les supernoves de mitjà desplaçament cap al vermell per ajudar a precisar l’escala de distàncies còsmiques i entendre l’expansió de l’Univers. El VST també està buscant estructures còsmiques a mitjà-alt corriment roent, nuclis actius de galàxies i quàsars per millorar la nostra comprensió de la formació de galàxies i la història primerenca de l’Univers.

El telescopi va començar a funcionar el 2011.