Spitzer “més enllà”

El telescopi espacial Spitzer comença la fase “més enllà”. Celebrant la capacitat de la nau espacial per empènyer els límits de la ciència i la tecnologia espacials, equip del Telescopi Espacial Spitzer de la NASA ha anomenat la següent fase del seu viatge “més enllà”.

La NASA ha autoritzat recentment a Spitzer una extensió de la missió de dos anys i mig de durada. Més enllà d’aquesta fase de la missió, explorarà una àmplia gamma de temes de l’astronomia i la cosmologia, així com els cossos planetaris dins i fora del nostre sistema solar.

A causa de l’òrbita i l’edat del telescopi, la fase “més enllà” presenta nous reptes d’enginyeria. Com Spitzer s’allunya, la seva antena s’ha moure en angles superiors cap al sol per comunicar-se amb la Terra, el que significa que les parts de la nau espacial experimentaran més i més calor.
Alhora, els panells solars de Spitzer apunten lluny del sol i rebran menys llum solar, de manera que les bateries estaran sota més estrès.

Spitzer, porta actiu des del 25 d’agost de 2003, s’ha adaptat constantment a nous reptes científics i d’enginyeria durant la seva missió, i l’equip espera que continuarà fent-ho durant la fase “més enllà”, que comença l’1 d’octubre.

Spitzer "més enllà"

Spitzer té moltes qualitats que el converteixen en un actiu valuós en la ciència d’exoplanetes, incloent-hi un sistema extremadament precís i la capacitat de controlar els canvis no desitjats en la temperatura. El seu entorn estable i la capacitat per observar les estrelles durant llargs períodes de temps donant lloc a la primera detecció de la llum d’exoplanetes coneguts en 2005.

Més recentment, el Conjunt d’instruments d’infrarojos de Spitzer (IRAC) s’ha utilitzat per a la recerca d’exoplanetes utilitzant el mètode de “trànsit” – caiguda en la brillantor d’una estrella que correspon a un planeta passa per davant d’ella -.
Aquest canvi de brillantor necessita ser mesurat amb exquisida precisió per detectar exoplanetes. Els científics del IRAC han creat un tipus especial d’observació per fer aquests mesuraments, amb píxels individuals dins de la càmera.