Sobrevol d’Ultima Thule.

Sobrevol d’Ultima Thule per la New Horizons.

Tal com estava previst, l’1 de gener de 2019 a les 05.33 UTC la sonda New Horizons va sobrevolar l’objecte del cinturó de Kuiper 2014 MU69, més conegut pel nom informal d’Ultima Thule.

Mai abans havíem visitat un objecte del sistema solar situat tan lluny: ni més ni menys que a 6.470 milions de quilòmetres del Sol i 6.620 milions de quilòmetres de la Terra.

Quatre hores després de la trobada la sonda va enviar un senyal de telemetria indicant que el sobrevol havia sortit segons el que es preveia i que havia adquirit 50 gigabits de dades que anirà transmetent lentament fins a setembre de 2020.

La trobada va ser molt breu perquè la New Horizons va passar a la increïble velocitat de 14,43 km/s, per aquest motiu tota la seqüència d’observació amb els diferents instruments de la nau sa fet totalment automàtica.

El senyal de la New Horizons va recórrer l’enorme distància que ens separa de la sonda i va ser rebuda per la xarxa d’espai profund (DNS) de la NASA a les 15.30 UTC. A les 20.15 UTC aproximadament, van començar a arribar les primeres dades i imatges, que no es farien públics fins al 2 de gener.

Article Original: Daniel Marin a Naukas

Las claves del sobrevuelo de Ultima Thule por la New Horizons