Secrets de Plutó

New Horizons de la NASA va prendre aquesta imatge imponent dels Secrets de Plutó només uns pocs minuts després del màxim acostament el 14 de juliol de 2015.

La llum del sol es filtra a través i il·lumina les capes de transparència atmosfèrica de Plutó. Les porcions del sud de les planes de gel de nitrogen Sputnik Planum, així com les muntanyes Norgay Montes, també es pot veure a través de la mitja lluna de Plutó a la part superior de la imatge.

darkside pluto image

El requadre a la part superior dreta mostra un detall de la mitja lluna de Plutó, que inclou un floc brillant intrigant (prop del centre) mesurar desenes de milles de diàmetre que poden ser núvols de baixa altitud a l’atmosfera de Plutó. Aquest núvol – si això és el que és – és visible per la mateixa raó que les capes de boirina són tan brillants: la il·luminació de la llum del sol en un angle baix les fa reflectir la llum.

El requadre a la part inferior dreta mostra amb més detall la cara nocturna de Plutó. Aquest terreny es pot veure perquè està il·luminat per darrere. La topografia aquí sembla bastant robusta, àmplies valls i pics afilats amb alleujament per un total de 5 quilòmetres són evidents. Per tant, aquests terrenys amb siluetes actuen com a útil “punt d’ancoratge”, donant als científics de New Horizons una visió detallada a la disposició de la terra.

Crèdits: NASA / JHUAPL / SwRI