Sally Ride

Sally Ride va ser la primera dona americana a l’espai
El 18 de juny de 1983, l’astronauta de la NASA, Sally K. Ride, es va convertir en la primera dona nord-americana a l’espai, quan va llançar amb els seus quatre tripulants a bord del Space Shuttle Challenger en la missió STS-7. Ride i altres cinc dones havien estat seleccionades el 1978 per a la NASA Astronaut Group 8, la primera classe de selecció nord-americana per incloure dones. Amb l’arribada del transbordador espacial, la NASA va ampliar la selecció d’astronautes de només pilots a científics i enginyers, i les dones es van fer elegibles per a la selecció.
La NASA va anunciar a Ride i els seus companys de classe al públic el 16 de gener de 1978.

Després de completar l’entrenament de l’astronauta, els astronautes de la classe de 1978 es van convertir en elegibles per assignacions de terra i vol. Ride va servir com Capsule Communicator (CAPCOM) per STS-2 i STS-3 a finals de 1981 i principis de 1982, i es va convertir en un experta en l’ús del braç robòtic del transbordador. El 30 d’abril de 1982, la NASA va anunciar que Ride serviria com a Especialista en Missió a STS-7, una missió de desplegament i recuperació de satèl·lits a bord del Space Shuttle Challenger. Els seus companys eren comandant Robert L. Crippen, pilot Frederick H. “Rick” Hauck i especialista en missió John M. Fabian. La NASA va afegir el metge-astronauta Norman E. Thagard a la tripulació el gener de 1983 per realitzar estudis en el vol de la malaltia del moviment espacial, una afecció que afectava al voltant d’un terç a la meitat de tots els viatgers espacials.

Durant la missió de sis dies, el més complex del programa llançat fins avui, la tripulació va llançar dos satèl·lits de comunicacions comercials, Anik C3 per a Telesat i Palapa B2 de el Canadà per a Indonèsia. Ride va utilitzar el braç robòtic del Shuttle per desplegar el primer satèl.lit de plataforma de llançament (SPAS-01) i recuperar-lo dos dies més tard, la primera vegada que es va utilitzar el transbordador per retornar una nau espacial a la Terra. El satèl·lit SPAS-01 va prendre algunes sorprenents fotografies de Challenger a mesura que les dues naus volaven en formació. Encara que originalment planejava realitzar el primer llançament de llançadora en el Centro Espacial Kennedy, el clima inclement de Florida va obligar a la Base Edwards Air Force a Califòrnia.
El Touchdown es va produir el 24 de juny.