Rosetta troba Philae.

A menys d’un mes abans del final de la missió, càmera d’alta resolució de Rosetta troba Philae. Philae està encaixat en una esquerda fosca en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

Les imatges van ser preses el 2 de setembre per la càmera d’angle estret d’Osiris com l’orbitador era a 2,7 km de la superfície i mostren clarament el cos principal del mòdul d’aterratge, juntament amb dos de les seves tres potes.

El descobriment es produeix menys d’un mes abans de Rosetta descendeix a la superfície del cometa. El 30 de setembre, Rosetta serà enviat en una missió final per investigar el cometa de prop, incloent-hi les mines a cel obert a la regió Maat, on s’espera que les observacions ajudaran a revelar els secrets de l’estructura interior.

Les imatges també proporcionen una prova d’orientació de Philae, pel que és clar per què l’establiment de comunicacions era tan difícil després del seu aterratge el 12 de novembre del 2014.

Philae va ser vist per última vegada quan va aterrar a Agilkia, va rebotar i després va volar durant dues hores més abans d’acabar en un lloc més tard anomenat Abidos, en el lòbul més petit del cometa.

Després de tres dies, la bateria primària de Philae es va esgotar i el mòdul d’aterratge va entrar en hibernació, només per despertar de nou i comunicar breument amb Rosetta al juny i juliol del 2015, el cometa es va acostar al Sol i es van poder carregar les bateries.