Ratlles de tigre a Encèlad

Les ratlles de tigre que hi ha a Encèlad, el satèl·lit de Saturn, provenen d’oceans subterranis?

Se sap que a través d’aquests accidents geogràfics anomenats ratlles de tigre el gel de l’interior del satèl·lit surt expulsat a l’espai, forma un núvol de fines partícules de gel sobre el pol sud del satèl·lit i crea el misteriós anell E de Saturn. La sonda Cassini, que va orbitar Saturn de 2004 a 2017, n’ha donat evidències. La fotografia en alta resolució mostra Encèlad captat durant un sobrevol proper. Els insòlits trets superficials anomenats ratlles de tigre es veuen en fals color blau.

La raó per la qual Encèlad continua actiu segueix sent un misteri, ja que el satèl·lit veí Mimas, més o menys de la mateixa grandària, sembla completament mort. Recentment, una anàlisi dels grans de gel expulsats ha evidenciat que a l’interior d’Encèlad hi ha molècules orgàniques complexes.
Aquestes grans molècules riques en carboni amparen la idea —però no la proven— que els oceans sota la superfície d’Encèlad podrien contenir vida.

Ratlles de tigre a Encèlad

Article original de http://www.apod.cat
La traducció és de Xavier Berenguer i Josep M. Oliver, membres de l’Agrupació Astronòmica de Sabadell.