Per què Bennu? 10 raons

Després de viatjar durant dos anys i milers de milions de quilòmetres de la Terra, la sonda OSIRIS-REx es troba pocs mesos abans de la destinació: l’intrigant asteroide Bennu.


Why Bennu? 10 Reasons By Lonnie Shekhtman

Quan arribi el mes de desembre, OSIRIS-REx s’iniciarà en una investigació de gairebé dos anys d’aquest grup de roques, cartografiant el seu terreny i trobant un lloc segur i fructífer des d’on recollir una mostra.

La nau espacial tocarà breument la superfície de Bennu cap al juliol de 2020 per recollir almenys 60 grams de brutícia i roques. Podria recollir fins a 2.000 grams, que seria la mostra més gran que s’ha recollit amb un objecte espacial des de l’aterratge de la Lluna d’Apol·lo. La nau espacial embalarà la mostra en una càpsula i viatjarà de nou a la Terra, deixant caure la càpsula al desert oest de Utah el 2023, on els científics esperaran per recollir-la.

Està a prop de la Terra
A diferència de la majoria d’altres asteroides que envolten el Sol al cinturó d’asteroides entre Mart i Júpiter, l’òrbita de Bennu està a prop de la Terra, fins i tot creuant-la. L’asteroide fa la seva aproximació més propera a la Terra cada 6 anys.

És de la mida adequada.
Els asteroides giren sobre els seus eixos tal com ho fa la Terra. Les petites, amb diàmetres de 200 o menys, sovint giren molt ràpidament, fins a poques revolucions per minut. Aquesta rotació ràpida fa que una nau espacial faci difícil coincidir amb la velocitat d’un asteroide per tal de disminuir i recollir mostres.

És de la mida adequada.

Està ben conservat
Bennu, per contra, és una càpsula del temps del sistema solar primerenc, havent estat conservada al buit de l’espai. Tot i que els científics pensen que va esclatar un asteroide més gran al cinturó d’asteroides en una col·lisió catastròfica entre fa aproximadament 1 i 2 mil milions d’anys.

Pot contenir pistes sobre l’origen de la vida
L’anàlisi d’una mostra de Bennu ajudarà als científics del planeta a comprendre millor el paper que poden tenir els asteroides en l’entrega de compostos formadors de la vida a la Terra. Sabem d’haver estudiat Bennu a través de telescopis terrestres i espacials que és un asteroide ric en carboni.

És realment antic
Bennu és un fragment sobrant de la formació tumultuosa del sistema solar. Alguns dels fragments minerals de Bennu podrien ser més antics que el sistema solar. Aquests grans de pols microscòpics podrien ser els mateixos que es van produir a les estrelles que es van morir i, finalment, es van encaixar per fer el Sol i els seus planetes fa gairebé 4.600 milions d’anys.

Conté materials valuosos
A més d’ensenyar-nos sobre el nostre passat còsmic, explorar el primer pla de Bennu ajudarà els humans a planificar el futur. Els asteroides són rics en recursos naturals, com el ferro i l’alumini, i metalls preciosos, com el platí.

Ens ajudarà a comprendre millor altres asteroides.
Els astrònoms han estudiat Bennu des de la Terra des que es va descobrir el 1999. Com a resultat, creuen que saben molt sobre les propietats físiques i químiques de l’asteroide. Els seus coneixements es basen no només a mirar l’asteroide, sinó també en l’estudi de meteorits trobats a la Terra i en omplir els buits en coneixements observables amb prediccions derivades de models teòrics.
Gràcies a la informació detallada que s’obtindrà des d’OSIRIS-REx, els científics ara podran comprovar si les seves prediccions sobre Bennu són correctes.

Força solar

Ens ajudarà a entendre millor una força solar peculiar …
Els astrònoms han calculat que l’òrbita de Bennu ha derivat a uns 280 metres anuals cap al Sol des que es va descobrir. Això podria ser degut a un fenomen anomenat efecte Yarkovski, un procés pel qual la llum del sol escalfa un costat d’un asteroide petit i fosc i després s’irradia com a calor de l’asteroide mentre gira. L’energia calorífica empeny un asteroide lluny del Sol, el que significa que gira en la mateixa direcció que la seva òrbita, o cap al Sol en el cas de Bennu, que gira en el sentit contrari de la seva òrbita

.… i per mantenir els asteroides a ratlla.
Una de les raons per les quals els científics estan ansiosos de predir les direccions en què els asteroides estan a la deriva és saber quan s’acostaran a la Terra massa a prop. Tenint en compte l’efecte Yarkovsky, han estimat que Bennu podria passar més a prop de la Terra que la Lluna el 2135, i possiblement encara més a prop entre el 2175 i el 2195.

És un regal.
Les mostres de Bennu tornaran a la Terra el 24 de setembre de 2023. Els científics d’OSIRIS-REx estudiaran una quarta part del recollit. La resta es posarà a disposició dels científics de tot el món i també s’estalviarà per a aquells que encara no han nascut, mitjançant tècniques encara no inventades, per respondre a les preguntes que encara no es fan.


Why Bennu? 10 Reasons
By Lonnie Shekhtman

https://solarsystem.nasa.gov/news/517/why-bennu-10-reasons/