Passadís de gel a Tità

La nau espacial Cassini descobreix un passadís de gel de 6.000Km que es troba al Tità, la lluna de Saturn.


Nature Astronomy

La nau espacial Cassini descobreix un passadís de gel de 6.000Km que es troba al Tità, la lluna de Saturn.

Científics planetaris van utilitzar una nova eina d’anàlisi per localitzar una banda de gel d’aigua que s’estenia gairebé a la meitat de la circumferència del món fred.

La nau espacial Cassini de la NASA utilitzava càmeres infraroges per assenyalar sota la superfície del Tità de la lluna de Saturn.

Tità és la lluna més gran de Saturn. És més gran que el planeta Mercuri. La nau espacial Cassini de la NASA va examinar la Lluna (juntament amb Saturn i les seves altres llunes) durant 13 anys, i fins i tot va desplegar la sonda Huygens, a la superfície de Titan.

Tot i que la missió de Cassini va acabar el 2017, les seves dades continuen donan informacio i els científics planetaris continuen coneixent la història i les característiques d’aquesta estranya lluna similar a la Terra.

Els investigadors han descobert paisatges sorprenentment diversos a Tità, des d’amples planures fins a dunes sorrenques, fins i tot rius i llacs. Però, atès que el món és tant fred, es componen de metà líquid i altres compostos orgànics que s’enfilen sobre un fons de gel sòlid i dur de roca. Tot i així, és difícil obtenir grans observacions de la superfície, perquè l’atmosfera de la Lluna és densa.

El passadís de gel de 6.000Km es veu amb blau. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Però, tot i que els núvols fan que sigui difícil obtenir bones dades, un article d’abril a Nature Astronomy mostra com és d’útil una nova tècnica d’anàlisi del mapeig de Tità i comprendre les seves subtils característiques superficials.

Amb aquesta nova línia d’investigació es va trobar una característica del tot inesperada, un passadís de gel roig de 6.000Km que travessa gairebé a la meitat de la lluna.