Oumuamua el nòmada interestel·lar

Els nous resultats indiquen que el nòmada interestel·lar Oumuamua és un cometa.

Oumuamua, el primer objecte interestel·lar descobert en el Sistema Solar, s’està allunyant del Sol més ràpid del que s’esperava. Aquest comportament anòmal va ser detectat per una col·laboració astronòmica mundial, incloent-hi el Very Large Telescope d’ESO a Xile. Els nous resultats suggereixen que Oumuamua és probablement un cometa interestel·lar i no un asteroide.

Oumuamua ha estat objecte d’intens escrutini des del seu descobriment l’octubre de 2017. Ara, combinant dades del Very Large Telescope d’ESO i d’altres observatoris, un equip internacional d’astrònoms ha descobert que l’objecte s’està movent més ràpidament del que s’anticipava. L’augment de velocitat mesurat és petit i Oumuamua encara s’està alentint a causa de l’estirament del Sol, no tan ràpid com ho prediu la mecànica celeste.

L’equip, dirigit per Marco Micheli (Agència Espacial Europea), va explorar diversos escenaris per explicar la velocitat més ràpida del pronosticat d’aquest peculiar visitant interestel·lar. L’explicació més probable és que “Oumuamua té un material que es volatilitza de la seva superfície a causa de la calor solar. L’expulsió d’aquest material es creu que proporciona l’embranzida petita però constant que envia Oumuamua a sortir del sistema solar més ràpid del que s’esperava”: a partir de l’1 de juny de 2018 viatja a aproximadament 114 000 quilòmetres per hora.

En general, quan els estels s’escalfa pel Sol expulsen la pols i el gas, que formen un núvol de material, anomenat coma, al voltant d’ells, així com la cua característica. Tanmateix, l’equip de recerca no va poder detectar cap evidència visual de desglossament.

“La veritable naturalesa d’aquest enigmàtic nòmada interestel·lar pot seguir sent un misteri”, va concloure el membre de l’equip Olivier Hainaut, astrònom d’ESO. “El guany de velocitat que s’ha detectat recentment a Oumuamua fa que sigui més difícil de seguir el camí que va prendre de la seva estrella extrasolar”.