Orientale impactes gegants

Els nous resultats de la missió GRAIL de la NASA estan proporcionant una visió dels impactes gegants a la Lluna i altres mons sòlids, com la Terra, Mart i els satèl·lits del sistema solar exterior.

En dos articles, publicat aquesta setmana a la revista Science, els investigadors examinen els orígens de la conca d’impacte gegant “Orientale” de la lluna.

Situat al llarg de l’extremitat al sud-oest de la lluna, a la vora esquerra – Orientale és l’exemple més gran i millor conservat del que es coneix com una “conca de múltiples anells.” El cràter d’impacte més gran té prop de 300 quilòmetres de diàmetre.

Amb l’augment de mida, cràters tendeixen a tenir estructures cada vegada més complexes, sovint amb múltiples anells concèntrics aixecats. La Conca Orientale té al voltant de 930 quilòmetres d’ample i tres anells diferents, que formen un patró similar a una diana.

Els impactes de gran abast que van crear les conques com Orientale van jugar un paper important en la història geològica primerenca de la nostra lluna. Van ser extremadament pertorbador amb fusió i sacsejades de l’escorça de la lluna jove.

La importància d’Orientale

Atès que els científics es van adonar que Orientale podria ser molt útil en la comprensió dels impactes gegants, van donar especial importància a l’observació de la seva estructura a prop del final de la missió GRAIL. L’òrbita de dues sondes de la missió es va reduir de manera que passaven menys de 2 quilòmetres per sobre dels anells muntanyosos del cràter.

De particular interès per als investigadors ha estat la mida del cràter inicial que es va formar durant l’impacte. Amb un menor impacte, el cràter inicial es queda enrere, i moltes característiques de l’esdeveniment poden deduir-se a partir de la mida del cràter.

Orientale
La simulació mostra que el cràter profund inicial s’esfondra ràpidament, fent que el material al voltant de l’exterior flueixi cap a dins, i que cobreix el mantell de roca exposada.

La reproducció dels Anells

El segon estudi descriu com els científics van simular amb èxit la formació d’Orientale de reproduir l’estructura del cràter com s’observa per GRAIL. Aquestes simulacions mostren, com es van formar els anells de Orientale, que és probablement similar per a les conques d’anells múltiples en general.

Els resultats també llancen llum sobre un altre misteri de la lluna: impactes gegants com Orientale haurien d’haver tret a la llum material de profunditat del mantell de la lluna, però en el seu lloc, la composició de la superfície del cràter és el mateix que el de l’escorça lunar. Per tant, els científics s’han preguntat, On està el material del mantell?

L'anàlisi també mostra que l'impacte va excavar almenys 3,4 milions de quilòmetres cúbics de material - 153 vegades el volum combinat dels Grans Llacs.
L’anàlisi també mostra que l’impacte va excavar almenys 3,4 milions de quilòmetres cúbics de material – 153 vegades el volum combinat dels Grans Llacs.