Ona de xoc d’una supernova

La missió del telescopi espacial Kepler està sent molt més fructífera de l’esperat. Aquesta vegada l’assoliment obtingut no té res a veure amb la seva incansable cerca d’exoplanetes. El que ha aconseguit veure el telescopi espacial Kepler captura la primera Ona de xoc d’una supernova

En aquest cas l’estel observat ha estat KSN2011d, una geganta vermella 500 vegades major que el nostre sol situada a 1.200 milions d’anys llum. El que s’ha vist és la mort d’un estel des dels seus primers passos. L’explosió d’una supernova de tipus II, com és la d’aquest cas, comença quan l’estel es queda sense combustible causant el col·lapse del seu nucli a causa de les enormes forces gravitatòries de totes les seves capes.

De sobte els fotòmetres del Kepler capten un sobtat augment en la corba de lluentor, la primera explosió de la geganta provoca un esclat de llum equivalent a 130.000.000 vegades la lluentor del nostre Sol. Aquesta primera explosió es l’ona de xoc d’una supernova i solament va durar 20 minuts. Després la corba segueix creixent fins a arribar a ser 1.000.000.000 de vegades més brillant que el sol.

Ningú sap quan un estel va a convertir-se en una supernova, per tant captar un esdeveniment que solament dura uns 20 minuts solament pot aconseguir-se a través d’un monitoratge continu de l’astre. Això és el que ha aconseguit Kepler, obrint una nova porta a l’estudi de la formació de les supernoves… esdeveniments que signifiquen la mort d’un estel i també la disseminació d’elements pesats fonamentals per a la vida.

Credits: milesdemillones i Nasa news.