NGC 5408 la galàxia trencada

La majoria de les galàxies tenen una estructura espiral o el·líptica majestuosa. Prop d’un quart de les galàxies, però, desafien tals convencionalismes, arrodoneix l’estètica, en comptes tenen una forma indefinible i desordenada. Conegut com a galàxies irregulars, aquest grup inclou a NGC 5408 la galàxia trencada, fotografiada aquí per la NASA / ESA Hubble Space Telescope.

John Herschel va registrar l’existència de NGC 5408 al juny de 1834. Els astrònoms havien confós a llarg NGC 5408 per a una nebulosa planetària, un núvol de material expulsat d’una vella estrella. En canvi, NGC 5408 va resultar ser una galàxia sencera, situada a uns 16 milions d’anys llum de la Terra a la constel·lació de Centaures (El Centaure).

En una altra senyal de NGC 5408, la galàxia està associat amb un objecte conegut com una font de raigs X ultra-lluminosa, anomenada NGC 5408 X-1, un dels més ben estudiats de la seva classe. Aquests objectes rars expulsen una quantitat prodigiosa de raigs X energètics. Els astrofísics creuen que aquestes fonts siguin forts candidats a forats negres de massa intermèdia. Aquest tipus hipotètic de forat negre té significativament menys massa que els forats negres super-massius que es troben en els centres galàctics, que poden tenir milers de milions de vegades la massa del Sol.

Crèdit Text: Agència Espacial Europea
Crèdit de la imatge: ESA / Hubble i de la NASA, Agraïment: Judy Schmidt