New Horizons a Ultima Thule

Una nova seqüència d’imatges de la nau espacial New Horizons a Ultima Thule, ofereix una vista de l’objecte del Cinturó de Kuiper (KBO), és l’objecte més llunyà que s’hagi explorat.

“Aquesta és realment una seqüència d’imatges increïble, presa per una nau espacial que explora un petit món a quatre mil milions de milles de distància de la Terra”.
Les imatges recentment publicades també contenen informació científica important sobre la forma d’Última Thule, que s’està convertint en un dels principals descobriments del sobrevol.

Les primeres imatges de primer pla d’Última Thule, amb els seus dos segments diferents i, aparentment, esfèrics, van fer que els observadors ho diguessin “ninot de neu”.
No obstant això, una major anàlisi de les imatges d’aproximació i aquestes noves imatges de partida han canviat aquesta vista, en part per revelar un contorn de la part que no estava il·luminada pel Sol, però que podia “traçar-se”, ja que bloquejava la vista de les estrelles de fons.

Unint 14 d’aquestes imatges en una pel·lícula curta, els científics de New Horizons poden confirmar que les dues seccions d’Ultima Thule no són esfèriques.
El lòbul més gran, sobrenomenat “Ultima”, s’assembla més a un crespell gegant i el lòbul més petit, sobrenomenat “Thule”, té la forma d’una nou abonyegada.

Ultima Thule
Ultima Thule

La comprensió dels científics d’Ultima Thule ha canviat a mesura que revisen dades addicionals. La “vista antiga” en aquesta il·lustració es basa en les imatges preses dins d’un dia de l’acostament més pròxim de New Horizons a fi del Cinturó de Kuiper l’1 de gener de 2019, la qual cosa suggereix que tant “Ultima” (la secció més gran o lòbul) com “Thule” (les més petites) eren esferes gairebé perfectes que a penes es tocaven entre si. Però a mesura que es van analitzar més dades, incloses diverses imatges de mitja lluna altament evocadores preses gairebé 10 minuts després de l’acostament més pròxim, va sorgir una “nova vista” de la forma de l’objecte. Ultima s’assembla més a un “Crespell”, i Thule a una “nou abonyegada”.

Crèdits: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute