Fi del misteri ‘Rapid Burster’

NuSTAR ajuda a resoldre misteri ‘Rapid Burster’

Els científics d’observació d’una estrella de neutrons en el sistema “Rapid Burster” poden haver resolt un misteri de 40 anys d’edat, que envolta les seves desconcertants explosions de raigs-X.

Descobert en la dècada de 1970, el “Rapid Burster” és un sistema binari que comprèn un estel de baixa massa i un estel de neutrons – el romanent compacte de la mort d’una estrella massiva -.

La força gravitacional de l’estrella de neutrons tira del seu company i dels seus gasos, que després formen un disc espiral cap a l’estrella de neutrons.

La majoria dels sistemes binaris d’estrelles de neutrons alliberen contínuament grans quantitats de raigs X, marcada per esclats de raigs-X addicionals cada poques hores o dies.

No obstant això, els científics s’han preguntat durant dècades sobre el que representen les emissions de raigs X sobtades, erràtiques i molt intenses. – un fenomen vist només en un altre sistema binari -.

En el nou estudi, els investigadors van descobrir que el camp magnètic de l’estrella de neutrons crea una bretxa entre l’estrella i el disc al voltant d’ella, evitant en gran mesura que s’alimentin de matèria de la seva companya estel·lar. El gas s’acumula fins que, sota certes condicions, alhora, produint intensos esclats de raigs-X.

Els nous resultats proporcionen la primera evidència del que fa que aquests anomenades ràfegues “tipus II”. El descobriment va ser realitzat amb la missió de l’Agència Espacial Europea XMM-Newton i NuSTAR (conjunt de telescopis espectroscòpics Nuclear) de la NASA i les missions Swift.