Metà a Tità

Cassini explora un mar de metà a Tità

Dels centenars de llunes del nostre sistema solar, Tità és l’únic amb una atmosfera densa i grans dipòsits de líquid en la seva superfície, pel que és en certa manera més com un planeta terrestre.

Dels centenars de llunes del nostre sistema solar, Tità és l’únic amb una atmosfera densa i grans dipòsits de líquid en la seva superfície, pel que és en certa manera més com un planeta terrestre.

Tant la Terra i Tità tenen atmosferes de nitrogen, més del 95 per cent de nitrogen en el cas de Tità. No obstant això, a diferència de la Terra, Tità té molt poc oxigen; la resta de l’atmosfera és principalment metà i traces d’altres gasos, incloent-hi età. I a les temperatures gèlides que es troben a gran distància de Saturn del sol, el metà i l’età poden existir en la superfície en forma líquida.

Per aquesta raó, els científics havien especulat molt sobre la possible existència de llacs i mars d’hidrocarburs a Tità, i les dades de la missió de la NASA / ESA Cassini-Huygens no defrauda. Des de la seva arribada al sistema de Saturn en 2004, la nau espacial Cassini ha revelat que més 1,6 milions de quilòmetres quadrats de superfície de Tità – gairebé el dos per cent del total – estan cobertes de líquid.

Hi ha tres grans mars, tots situats a prop del pol nord de la lluna, envoltat de nombrosos llacs de menor grandària a l’hemisferi nord. Només un gran llac s’ha trobat en l’hemisferi sud.

La composició exacta d’aquests dipòsits de líquid segueix sent difícil fins al 2014, quan es va utilitzar per primera vegada l’instrument de radar de Cassini per demostrar que Ligeia Mare, la mar segon més gran en Tità i similar en grandària al llac Fura i el llac Michigan combinat, és rica en metà.