La New Horizons ja veu Ultima Thule

La New Horizons ja veu Ultima Thule, el seu proper objectiu.

La sonda New Horizons de la NASA, que va despertar de la seva hibernació a principis de juny de 2018 per preparar la seva trobada amb 2014 MU69, un objecte del cinturó de Kuiper que ha estat batejat informalment com Ultima Thule per l’equip de la missió, ja ho té a la vista des del passat 16 d’agost.

La imatge de dalt és una imatge composta de 48 exposicions diferents de la Càmera de Reconeixement de Llarg Abast de News Horizons (LORRI), cadascuna amb un temps d’exposició de 29.967 segons. La posició prevista d’Ultima Thule està al centre del requadre groc de la meitat esquerra. Està indicada per la creu groga, just damunt i a l’esquerra d’un estel proper que és aproximadament 17 vegades més brillant que Ultima Thule.
A la dreta hi ha una vista ampliada del que hi ha dins del requadre groc, després de restar una «plantilla» del camp estel·lar de fons presa per LORRI al setembre de 2017 abans que pogués detectar l’objecte en si. Encara que no és gran cosa, no cal oblidar que estem parlant de detectar un objecte que estimem que mesura entre 30 i 45 quilòmetres des d’una distància d’uns 172 milions de quilòmetres.

És, a més, la imatge més llunyana que hàgim pres mai des de l’espai, ja que al moment de la presa Ultima Thule estava a uns 6.500 milions de kilometros del Sol i la New Horizons a uns 6.325. Això sí, ha trigat el seu a arribar perquè a la distància a la qual està i amb la potència de la qual disposa la New Horizons està transmetent a només uns centenars de bits per segon.

La New Horizons va ser la primera sonda espacial a visitar Plutó el 14 de juliol de 2015 i ens va deixar sorpresos amb moltes de les coses que va trobar. Com diu Alan Stern, el seu principal investigador, més que a respondre preguntes la New Horizons va ser a Plutó perquè aprenguéssim què hem de preguntar-nos sobre ell.

La seva màxima aproximació a a Ultima Thule està prevista per les 6:33, hora peninsular espanyola, de l’1 de gener de 2019, encara que l’hora exacta pot variar en funció de si cal fer algun ajust de la trajectòria. Ultima Thule es convertirà així, amb diferència, l’el astre més llunyà que mai hàgim visitat.

Article Original:
microsiervos