La missió Planck Gruber del 2018

L’equip de científics de la missió Planck de l’Agència Espacial Europea ha estat guardonat amb el prestigiós Premi Cosmologia Gruber de 2018. El Laboratori de Propulsió Aèria de la NASA a Pasadena, Califòrnia, va jugar un paper clau en el disseny i construcció de l’instrument Planck, i en l’anàlisi científica de les dades de la missió.

El programa Gruber International Prize està patrocinat per la Fundació Gruber, amb seu a la Universitat Yale. El Premi de Cosmologia “honora un cosmòleg, astrònom, astrofísic o filòsof científic per a descobriments teòrics, analítics, conceptuals o observacionals que condueixin a avenços fonamentals en la nostra comprensió de l’univers”.

Llançat el 2009, el satèl·lit Planck va passar 4 anys fent un mapa d’alta resolució de la llum més antiga de l’univers, el fons de microones còsmica (CMB), emès fa 13.800 milions d’anys quan l’univers tenia només 470.000 anys d’antiguitat, donant-nos una “foto del bebè” del cosmos.

Aquest mapa permet als investigadors conèixer tota la història de l’univers de 13,8 milions d’anys, incloent-hi l’edat, el ritme d’expansió i la distribució de la massa i l’energia al llarg de tot. Tot i que Planck no és la primera missió de planificar el fons de microones, ho va fer amb una resolució angular sense precedents, sensibilitat i cobertura de freqüència, produint el mapa CMB més precís i detallat que s’hagi fet mai.

La JPL és gestionada per Caltech, també a Pasadena. El centre de ciències i dades de Caltech per a l’astronomia, IPAC, va acollir el Centre de Dades dels Estats Units per a Planck.

“Els objectius científics de Planck van ser molt ambiciosos i s’han realitzat completament”, va dir Charles Lawrence de JPL, científic del projecte per al Projecte Planck dels Estats Units. “Més de 100 persones de JPL i IPAC van treballar en Planck al llarg dels anys i van contribuir a habilitar maquinari, programari i anàlisi a la missió. Podem estar orgullosos del llegat d’aquesta missió i el reconeixement de la importància que té el Premi Gruber Cosmology “.