Kepler el caçador de Planetes

Kepler el caçador de Planetes, Discovery de la NASA, està dissenyat específicament per estudiar una part de la nostra regió de la Via Làctia per descobrir dotzenes de planetes de la grandària en o prop de la zona habitable i determinar quants dels milers de milions d’estrelles de la nostra Galaxy té aquest tipus de planetes.

La recerca de segles d’altres mons com la Terra ha estat rejovenit per la intensa emoció i l’interès popular que envolta el descobriment de centenars de planetes que orbiten altres estrelles.

En l’actualitat existeix una clara evidència d’un nombre considerable de tres tipus d’exoplanetes; gegants de gas calent, super-Terres en òrbites de període curt, i els gegants de gel. Els següents llocs web estan rastrejant l’augment dia a dia en els nous descobriments i estan proporcionant informació sobre les característiques dels planetes, així com els de les estrelles que orbiten: El planetes extrasolars Enciclopèdia, la NASA Exoplanet Archive, i el Nou Món Atles.

El repte ara és trobar planetes terrestres (és a dir, aquells que entre la meitat i el doble de la mida de la Terra), especialment els que estan a la zona habitable de les seves estrelles, on podria existir aigua líquida i possiblement vida.