Hippocamp satèl·lit de Neptú

Hippocamp va ser descobert l’any 2013 fent servir les dades del Telescopi Espacial Hubble de la NASA i l’ESA. Hippocamp és el petit satèl·lit del planeta Neptú.

Hippocamp

Ara, utilitzant més observacions s’han descobert dades sobre el satèl·lit i sobre el seu origen. S’ha estimat que el seu diàmetre és d’uns 34 km.
Sobre el seu origen es creu que és un fragment del satèl·lit Proteus, un dels grans satèl·lits de Neptú. Les òrbites de Proteus i Hippocamp són increïblement properes, amb només 12.000 km de distància.

En general, si dos satèl·lits de mides tan diferents coexisteixen d’aquesta manera, el més segur és que, o el més gran hauria estat expulsat del més petit, o que l’òrbita del més petit hagi xocat amb el més gran.

Sembla que fa alguns milions d’anys un cometa va xocar amb Proteus i li va arrencar un tros.
Les imatges del Voyager 2 mostren un gran cràter d’impacte en Proteus.
Es creu que l’impacte li va arrencar un tros que ha acabat sent el petit satèl·lit Hippocamp.

Trobareu més informació al Hubble.