GAIA primeres dades

Una vista de tot el cel de les estrelles de la nostra galàxia – la Via Làctia – i galàxies veïnes, basat en el primer any d’observacions del satèl·lit GAIA primeres dades del juliol 2014 setembre 2015.

Aquest mapa mostra la densitat d’estrelles observades per Gaia a cada porció del cel. Regions més brillants indiquen les concentracions més denses d’estrelles, mentre que les regions més fosques corresponen als llocs de cel on s’observen menys estrelles.

La Via Làctia és una galàxia espiral, amb la majoria de les seves estrelles en un disc al voltant de 100 000 anys llum de diàmetre i uns 1000 anys llum de gruix. Aquesta estructura és visible en el cel com el pla galàctic – la part més brillant d’aquesta imatge – que s’estén horitzontalment i és especialment brillant en el centre.

Les regions més fosques en tot el pla galàctic es corresponen amb densos núvols de gas i pols interestel·lar que absorbeixen la llum de les estrelles al llarg de la línia de visió.

Molts cúmuls globulars i oberts – agrupacions d’estrelles que es mantenen unides per la seva gravetat mútua – també són visibles a través de la imatge.

Els cúmuls globulars, conjunts grans de centenars de milers de milions d’estrelles velles, es troben principalment en l’halo de la Via Làctia, una estructura més o menys esfèrica amb un radi d’uns 100 000 anys-llum, i per tant són visibles a través de la imatge.

Els cúmuls oberts són conjunts més petits de centenars de milers d’estrelles i es troben principalment en el pla galàctic.

Els dos objectes brillants a la part inferior dreta de la imatge són els núvols de Magallanes, dues galàxies nanes que orbiten al voltant de la Via Làctia. Altres galàxies properes també són visibles, sobretot d’Andròmeda (M31), el veí més gran de la Via Làctia, a la part inferior esquerra de la imatge. a continuació Andròmeda i la galàxia del Triangle (M33).

Les versions d’alta resolució del mapa Gaia, amb el fons transparent, estan disponibles per a baixar des de: http://sci.esa.int/gaia/58209

Crèdits: A. Moitinho i M. Barros (CENTRA – Universitat de Lisboa), DPAC