Gaia el cartògraf espacial

Gaia farà que el mapa tridimensional més gran i més precís de la nostra galàxia mitjançant enquestes a més de mil milions d’estrelles.
Gaia el cartògraf espacial, obtindrà un catàleg de mil milions d’estrelles fins a magnitud 20. Els seus objectius comprenen: mesures astromètriques, determinar les posicions, distàncies i moviments anuals de les estrelles.

Amb una precisió d’uns 20 μas (microsegons d’arc) a magnitud 15, i 200 μas a magnitud 20; mesures fotomètriques, obtenint observacions multicolor i multiépoca de cada objecte detectat i mesures de velocitat radial.

Gaia crearà així un mapa tridimensional de les estrelles de la nostra galàxia, la Via Làctia, i més enllà, extremadament precís. També farà un mapa dels seus moviments, que ens donen pistes sobre l’origen i evolució de la Via Làctia. Les mesures fotomètriques proveiran les propietats físiques detallades de cada estrella observada, caracteritzant la seva lluminositat, temperatura, gravitació, i la composició en elements químics.