Forats negres i marees estel·lars

Què li succeeix a una estrella que s’acosta a un forat negre? Si l’estrella impacta directament un forat negre massiu, llavors l’estrella cau completament, i tot desapareix.

No obstant això, és més probable que l’estrella s’acosti prou perquè la gravetat del forat negre separi les capes externes de l’estrella o la interrompi. Llavors, la major part del gas de l’estrella no cau en el forat negre. Aquests esdeveniments d’interrupció de les marees estel·lars poden ser tan brillants com una supernova, i una quantitat cada vegada major d’ells s’estan descobrint mitjançant estudis automàtics del cel.

En la il·lustració de l’artista presentat, una estrella acaba de passar un forat negre massiu i llança gas que continua orbitant. La vora interna d’un disc de gas i pols que envolta el forat negre s’escalfa per l’esdeveniment d’interrupció i pot brillar molt després que s’empassi l’estrella.