ExoMars un any en òrbita

El ExoMars Trace Gas Orbiter està en una missió de diversos anys per comprendre les diminutes quantitats de metà i altres gasos en l’atmosfera de Mart que podrien ser evidència d’una possible activitat biològica o geològica.

L’orbitador ExoMars de l’ESA s’ha mogut en un nou camí per l’assoliment de l’òrbita final.

El ExoMars va arribar a l’octubre passat en una missió d’anys per comprendre les diminutes quantitats de metà i altres gasos a l’atmosfera que podria ser evidència d’activitat biològica o geològica.

Al gener, es va dur a terme una sèrie de maniobres crucials, disparant el seu motor principal per ajustar la seva òrbita al voltant de Mart.

Els 3 trets van canviar el seu angle de desplaçament respecte a l’equador a gairebé 74º des del 7 d’octubre de la seva arribada.
En essència, això va elevar l’òrbita equatorial per ser molt més nord-sud.

Una vegada que les observacions científiques comencin l’any que ve, la nova òrbita 74º proporcionarà cobertura òptima de la superfície dels instruments, mentre que encara ofereix una bona visibilitat per a la retransmissió de dades de sondes actuals i futures.

El canvi es va aconseguir en tres cremades al 19, 23 i 27 de gener, supervisat per l’equip de control de la missió de treball en el centre d’operacions de l’ESA a Darmstadt, Alemanya.

A menor importància de l’ajust final es va fer el 5 de febrer, al mateix temps, la reducció de l’altura sobre Mart en la seva màxima aproximació a partir de 250 km a 210 km.

ExoMars primer any en òrbita

El canvi d’inclinació era també un pas necessari per al següent desafiament: una campanya de mesos de durada ‘aerofre’ dissenyat per portar la nau a la seva òrbita final de la ciència gairebé circular, a una altitud d’uns 400 quilòmetres.

Els controladors de la missió faran que la nau fregui la part superior de l’atmosfera tènue, el que genera una petita quantitat d’arrossegament que tira cap avall de manera constant. El procés està a punt de començar a mitjans de març, i s’espera que prengui al voltant de 13 mesos.

El principal objectiu científic és la construcció d’un inventari detallat dels gasos rars que constitueixen menys de l’1% del volum de l’atmosfera, incloent-hi el metà, vapor d’aigua, diòxid de nitrogen i acetilè.

La nau també buscarà aigua o gel just per sota de la superfície, i proporcionarà imatges en color i estèreo context de característiques de la superfície, incloses les que poden estar relacionats amb les possibles fonts de gasos d’traça.