Estel Solitari CX330

Només en el camí còsmic, lluny de qualsevol objecte celeste conegut, un jove Estel Solitari CX330 està passant per una tremenda acceleració de creixement.

L’objecte inusual, anomenat CX330, es va detectar per primera vegada com una font de llum de raigs X en 2009 per l’Observatori de Raigs X Chandra de la NASA mentre s’examinava la regió central de la Via Làctia. Altres observacions indiquen que aquest objecte estava emetent llum visible també.

Amb només aquestes pistes, els científics no sabien el que era aquest objecte.

Però examinant imatges infraroges de la mateixa zona presa amb Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA (WISE), es van adonar que aquest objecte té una gran quantitat de pols calenta al voltant, que haurà d’haver estat escalfat per una explosió.

La comparació de les dades de WISE a partir del 2010 amb les dades del telescopi espacial Spitzer de 2007, els investigadors van determinar que CX330 és probable un estel jove que havia explotat feia diversos anys. De fet, en aquest període de tres anys la seva brillantor havia augmentat en centenars de vegades.

El més desconcertant per als astrònoms amb els objectes rars – només hi ha uns 10 d’ells – es localitzen en regions de formació estel·lar.
Les estrelles joves generalment es formen i s’alimenten de les seves regions de gas i pols que envolten els núvols de formació estel·lar. Per contra, la regió de formació d’estrelles més propera a CX330 és més de mil anys llum de distància.