EL CEL DE GAIA EN COLOR

La visió de tot el cel de Gaia la nostra Galàxia i les Galàxies veïnes, basades en mesures de prop d’1,7 mil milions d’estrelles. El mapa mostra la brillantor total i el cel de gaia en color de les estrelles observades pel satèl·lit entre juliol de 2014 i maig de 2016.

Les regions més brillants indiquen concentracions més denses d’estrelles especialment brillants, mentre que les regions més fosques corresponen a punts del cel on s’observen menys estrelles brillants. La representació del color s’obté combinant la quantitat total de llum amb la quantitat de llum blava i vermella registrada per Gaia en cada pegat del cel.

L’estructura horitzontal brillant que domina la imatge és el pla galàctic, el disc aplanat que allotja la majoria de les estrelles del nostre via làctia. Al centre de la imatge, el centre galàctic apareix vívid i ple d’estrelles.

Les regions més fosques a través del pla galàctic corresponen a núvols de gas i pols interestel·lars que absorbeixen la llum de les estrelles més a prop, darrere dels núvols. Molts d’aquests oculten vivers estel·lars on neixen noves generacions d’estrelles.

Esquitxades a la imatge hi ha també molts cúmuls globulars i oberts: agrupacions d’estrelles que es mantenen unides per la seva gravetat recíproca, així com per galàxies completes que no pertanyen a nosaltres mateixos.

Els dos objectes brillants a la part inferior dreta de la imatge són els núvols de Magallanes grans i petits, dues galàxies nanes que orbiten a la Via Làctia.

El segon llançament de dades de Gaia es va fer públic el 25 d’abril de 2018 i inclou la posició i la brillantor de prop de 1.700 milions d’estrelles, moviment i color propis de més de 1.300 milions d’estrelles. També inclou la velocitat radial de més de set milions d’estrelles, la temperatura superficial de més de 100 milions d’estrelles i la quantitat de pols que intervenen entre nosaltres i de 87 milions d’estrelles. També hi ha més de 500 000 fonts variables i la posició de 14 099 objectes coneguts del Sistema Solar, la majoria d’ells asteroides.

Reconeixement: Consorci de processament i anàlisi de dades de Gaia (DPAC); A. Moitinho / A. F. Silva / M. Barros / C. Barata, Universitat de Lisboa, Portugal; H. Savietto, Fork Research, Portugal.