Doble estrella P3LMC

Utilitzant dades del telescopi espacial de raigs gamma Fermi de la NASA i altres instal·lacions, un equip internacional de científics ha descobert el primer binari de raigs gamma en una altra galàxia i el més lluminós mai vist.
El sistema Doble estrella P3LMC, conté una estrella massiva i un nucli estel·lar aixafat que interactuen per produir una inundació cíclica de raigs gamma, la forma de més alta energia de la llum.

“Fermi ha detectat només cinc d’aquests sistemes en la nostra galàxia, de manera que trobar un tan lluminós i distant és molt emocionant”, Robin Corbet al Centre de Vol Espacial Goddard.

“Binàries de raigs gamma són molt apreciades pels canvis de sortida de raigs gamma de manera significativa durant cada òrbita i, de vegades en escales de temps més llargues. Aquesta variació permet estudiar molts dels processos d’emissió comuns a altres fonts de raigs gamma”

P3LMC light Curve

Aquests sistemes contenen un estel de neutrons o un forat negre i irradien la major part de la seva energia en forma de raigs gamma. Sorprenentment, la doble estrella P3LMC és el sistema d’aquest tipus més lluminos conegud en raigs gamma, raigs X, ones de ràdio i llum visible.

Doble estrella P3LMC es troba dins de la runa en expansió d’una explosió de supernova situada a la Gran Núvol de Magallanes, una petita galàxia propera a uns 163.000 anys llum de distància.

El 2012, els científics que utilitzen l’Observatori de raigs X Chandra de la NASA van trobar una font de raigs X forts dins el romanent de supernova i va mostrar que estava orbitant una estrella jove.

El 2015, l’equip va començar a buscar nous sistemes binaris de raigs gamma mitjançant la recerca dels canvis periòdics característics d’aquests sistemes. Els científics van descobrir un canvi cíclic 10,3 dies.

P3LMC Circled

 

Les observacions revelen clarament el mateix cicle d’emissió de 10,3 dies vist en raigs gamma Fermi. També indiquen que l’emissió més brillant de raigs X es produeix davant de la de raigs gamma, de manera que quan un arriba màxim l’altre és al mínim.

L’estrella té entre 25 i 40 vegades la massa del Sol, pel que sembla més probable, la seva companya és un estel de neutrons al voltant de dues vegades la massa del Sol.