Curiosos camins Sputnik Planum Plutó

Transmès a la Terra el 24 de desembre de 2015, imatge de l’Sputnik Planum de la sonda New Horizons presa amb l’equip de reconeixement d’Imatges de Llarg Abast (LORRI).

La foto de més alta resolució presa de la franja de Plutó a l’Sputnik Planum, aquesta plana sa fet popular de manera informal pels curiosos camins Sputnik Planum Plutó.
Crèdits: NASA / JHUAPL / SwRI

Científics de la missió creuen que el patró dels curiosos camins Sputnik Planum Plutó, son semblant a les cèl·lules es deriva de la convecció tèrmica lenta dels gels de nitrogen. El pegat fosc en el centre de la imatge és probable que un bloc brut de gel d’aigua “flotant” en el més dens de nitrogen sòlid. També són visibles milers de pous a la superfície, que els científics creuen que poden formar per sublimació.

Sputnik Planum es troba a una altitud més baixa que la major part dels voltants en uns tres quilòmetres, però no és completament plana. La seva superfície se separa en cèl·lules o polígons de 16 i 40 quilòmetres d’ample, i quan es veu en angles de sol baixos (amb ombres visibles), les cèl·lules es veuen, mostrant un desnivell de més de 100 metres entre el camí i la part superior.