Christina Koch

L’astronauta Christina Koch ha sumat una altra fita a la seva carrera espacial després de passar 328 dies en l’Estació Espacial Internacional (EEI) i convertir-se així en la dona que més temps ha passat en un vol espacial.


https://www.nasa.gov/astronauts/biographies/christina-hammock-koch/biography

Després de completar 5.248 òrbites de la Terra i viatjar 223 milions de quilòmetres, és a dir, la qual cosa serien 291 viatges d’anada i volta a la Lluna des de la Terra, l’astronauta va arribar ahir a la Terra acompanyada del comandant Soyuz Alexander Skvortsov de Roscosmos i l’astronauta Lucca Parmitano, de l’Agència Espacial Europea.

El passat 18 d’octubre de 2019, Koch va marcar una altra fita durant els 11 mesos que va compartir al costat del seu compatriota Jessica Meir en l’EEI: ambdues van dur a terme la primera caminada espacial en la qual només participaven dones. Svetlana Savitskaya, de l’antiga URSS, va ser la primera dona que va caminar en l’espai, al juliol de 1984.

Una altra de les recerques que ha dut a terme Koch durant la seva estada en l’EEI inclou l’estudi dels microcristalls de gravetat, que cristal·litzen la membrana d’una proteïna relacionada amb el creixement tumoral i la supervivència al càncer.
“Encara que la cristal·lització d’aquesta proteïna ha llançat resultats insatisfactoris en la Terra, aquesta recerca aprofita l’extens treball de cristal·lització de proteïnes en l’estació espacial, la qual cosa augmenta significativament la probabilitat d’un creixement reeixit de cristalls”, afirma la NASA. “Els resultats poden donar suport al desenvolupament de tractaments contra el càncer que es dirigeixen a la proteïna de manera més efectiva i amb menys efectes secundaris”.

El laboratori espacial és un dels llocs on Koch ha passat més temps investigant. “Experimentem la gravetat de la Terra. De fet, experimentem el 90% del que tots experimenteu en la Terra. La diferència és que nosaltres [en l’EEI] ens movem tan ràpid que, segons circulem al voltant de la Terra, caiem en la seva òrbita. La microgravetat no és l’absència de massa, sinó que tots els objectes estan en el mateix camp gravitacional, caient junts”, explica Koch en un vídeo de la NASA.