Cassini als anells de Saturn

El dimarts 29 de novembre, la nau Cassini de la NASA en Saturn començarà una sèrie d’òrbites que per primera vegada ho portaran a través de les vores de l’anell F.

En aquesta imatge presa per Cassini durant l’equinocci de Saturn del 2009, l’anell F pot ser identificat com l’anell visible més exterior.

La maniobra és una primera per a la nau espacial, que ha passat més de 12 anys en òrbita al voltant del planeta gegant anellat. I és part d’una preparació per a una sèrie de gestes cada vegada més impressionants que conformen la missió “Grand Finale” acabant amb la caiguda de Cassini en Saturn el 15 de setembre de 2017.

Com ho faran
Per preparar-se per a les anomenades “òrbites de pasturatge d’anell”, que portaran a la nau espacial a 90.000 km de Saturn, els enginyers de Cassini han estat ajustant lentament l’òrbita de la nau espacial des de gener. Ho fan volant Cassini prop de la gran lluna Tità de Saturn. La gravetat de la lluna tira de la nau espacial, canviant la seva adreça i velocitat.

El 29 de novembre, Cassini utilitzarà una gran estirada gravitatòria de Tità per entrar en una òrbita que està més prop dels anells de Saturn i el seu equador.

Grand Finale

Per què és important
Les òrbites d’anells de Cassini permetran als científics veure trets en els anells de Saturn, molt a prop. La nau espacial estarà tan prop dels anells, de fet, que passarà a través de la pols de les vores de l’anell F.

Cassini també capturarà algunes de les millors imatges d’alta resolució dels anells, i les millors vistes de les petites llunes Atles, Pa, Daphnis i Pandora, que orbita’n prop de les vores exteriors dels anells.

Finalment, la nau espacial farà el treball de reconeixement necessari per dur a terme amb seguretat la seva maniobra planejada a l’abril del 2017, quan Cassini està programat per volar a través de la distància de 2.400 quilòmetres entre Saturn i els seus anells.

Anells de Saturn