Cassini 4 dies a Saturn

Després de més de 12 anys estudiant a Saturn, els seus anells i llunes, nau espacial Cassini de la NASA ha entrat en l’últim any del seu èpic viatge. La conclusió de l’odissea científica històrica està prevista per a setembre del 2017.

A partir del 30 de novembre de l’òrbita de Cassini enviarà la nau espacial poc més enllà de la vora exterior dels anells principals. Aquestes òrbites, una sèrie de 20, es diuen les òrbites anell-F. Durant aquestes òrbites setmanals, Cassini s’acostarà fins a 7.800 quilòmetres del centre de l’estret anell F, amb la seva peculiar estructura doblegada i trenada.

“Durant les òrbites F-anell esperem veure els anells, juntament amb les petites llunes i altres estructures incrustades en ells, com mai abans”, va dir Linda Spilker, científic del projecte Cassini.

L’últim acte: Un gran final

La fase final de la Cassini – anomenada la Gran Final – comença de debò a l’abril del 2017.

Un primer sobrevol de la lluna gegant de Saturn, Tità, remodelarà l’òrbita de la nau espacial de forma que passi a través de la bretxa entre Saturn i els anells – un espai sense explorar de 2.400 quilòmetres d’ample.

Durant la Gran Final, Cassini farà les observacions més properes de la història de Saturn, el mapatge dels camps magnètics i la gravetat del planeta amb una precisió exquisida i prenen nota dels estrets punts de vista de l’atmosfera.

Els científics també esperen obtenir nous coneixements sobre l’estructura interior de Saturn, la longitud exacta d’un dia de Saturn, i la massa total dels anells – que pot finalment ajudar a resoldre la qüestió de la seva edat – La nau també analitzara directament les partícules de pols de mida dels anells principals i mostra dels límits exteriors de l’atmosfera de Saturn.

El gran final s’arriba a un dramàtic final el 15 de setembre de 2017, quan Cassini es submergirà en l’atmosfera de Saturn, la devolució de dades sobre la composició química del planeta fins que es perdi el seu senyal.

Per celebrar el començament de l’últim any i l’aventura al davant, l’equip de Cassini ens ensenya una nova pel·lícula del planeta que gira, juntament amb un mosaic de color, tots dos presos des de l’hemisferi nord de Saturn. La pel·lícula cobreix 44 hores, o poc més de quatre rotacions Saturn.

La missió Cassini-Huygens és un projecte cooperatiu de la NASA, l’ESA (Agència Espacial Europea) i l’Agència Espacial Italiana. El Laboratori de Propulsió a Raig de la NASA, una divisió de Caltech a Pasadena, dirigeix la missió per al Directori de Missions Científiques de la NASA, Washington. JPL dissenyat, desenvolupat i ensamblat l’orbitador Cassini.