BepiColombo – Missió a Mercuri

La BepiColombo no només ha de fer front a la immensa calor del Sol, sinó també a la radiació infraroja emesa pel planeta. Com que Mercuri només està a uns 58 milions de quilòmetres del Sol, presenta un desafiament especial per la visita de les naus espacials. Durant el dia, la superfície del planeta supera les temperatures de 350 graus Celsius, que és prou calent per fondre alguns metalls.

La sonda va ser llançada per un coet Ariane 5 des de Kourou, a la Guaiana Francesa, l’any 2018. El viatge de la sonda fins a Mercuri durarà 6,5 anys, i hi arribarà l’any 2025, havent sobrevolat abans la Terra, dos cops per Venus i sis cops per Mercuri.

El sistema de propulsió principal de la BepiColombo és un motor de propulsió iònica, però també utilitzarà assistències gravitatòries de la Lluna, Venus i Mercuri. Els dos orbitadors disposen també de coets químics estàndard per a diverses maniobres orbitals. Una vegada arribi al planeta l’estudiarà durant un any sencer.