Anells de Saturn

Detalls dels anells de Saturn sense precedents

Imatges acabades de publicar mostren la increïble proximitat amb la qual la sonda Cassini de la NASA, ara en la seva fase d’òrbites “Grand Finale” , és l’observació dels anells de Saturn amb uns detalls sense precedent.

Les vistes són algunes de les imatges més properes a aquesta història de les parts exteriors dels anells principals, donant als científics una oportunitat esperada per observar característiques amb noms com “palla” i “hèlixs”.

Encara que Cassini va veure aquestes característiques anteriorment en la missió, les òrbites actuals de la nau estan proporcionant oportunitats per a veure-les amb més detall. Les noves imatges resoldre detalls tan petits de 550 metres, que està en l’escala dels edificis més alts de la Terra.

Cassini està ara a la seva fase de 20 òrbites que la submergeixen més enllà de la vora exterior del sistema d’anells principal. Les òrbites van començar al novembre passat, i continuaran fins a finals d’abril, quan la Cassini comença la seva “Grand Finale”.

Algunes de les estructures observades en els últims imatges de la Cassini no han estat visibles a aquest nivell de detall, ja que la nau va arribar a Saturn a mitjans del 2004. En aquest moment, els detalls fins com palla i hèlixs – que són causades per partícules dels anells i l’aglutinació llunes petites, incrustades, respectivament – mai s’havien vist abans.

Després de gairebé 13 anys a l’estudi dels anells de Saturn des de l’òrbita, l’equip de Cassini té una rica comprensió més profunda del que estan veient, però encara anticipar noves sorpreses.

Llançada el 1997, Cassini ha estat de gira pel sistema de Saturn des de la seva arribada el 2004 per a un estudi de prop del planeta, els seus anells i les seves llunes, i la seva immensa magnetosfera.

Cassini ha realitzat nombrosos descobriments dramàtics, incloent-hi un oceà global amb indicis d’activitat hidrotermal dins de la lluna Encèlad i mars de metà líquid en una altra lluna, Tità.