ALMA HL Tauri

Una nova imatge captada pel telescopi ALMA ha revelat detalls extraordinàriament precisos de com es forma un planeta al voltant d’una estrella jove HL Tauri.

Es tracta de les imatges més nítides que s’han obtingut mai, fet que suposa un enorme pas endavant en l’observació de com es desenvolupen els discos protoplanetaris i de com es formen els planetes. El que ha captat ALMA és què passa a HL Tauri, una jove estrella situada a uns 450 anys llum de distància de la Terra i envoltada per un disc de pols.

Les estrelles joves com HL Tauri neixen en núvols de gas i pols fina, en les regions que s’han ensorrat sota els efectes de la gravitació, formant densos nuclis calents que amb el temps s’encenen per convertir-se en estrelles joves.
Aquestes joves estrelles estan envoltades de gas i pols que es pot dipositar en un disc, conegut com a protoplanetari. A través de moltes col·lisions, les partícules de pols s’enganxen, formant grumolls que, amb el temps, donen forma a asteroides, cometes i, eventualment, planetes.
Els planetes joves interrompen el traç del disc per tal de crear anells, buits i forats com els que s’observen en les estructures que ara es poden veure amb el telescopi ALMA.

Credit: ESO