Un nou Júpiter

Un nou Júpiter: Primers resultats científics de la missió Juno

Primers resultats científics de la missió Juno a Júpiter retraten el planeta més gran del nostre sistema solar com un gegantesc món turbulent, amb ciclons polars de la mida de la Terra, tempestes que viatgen profundament al cor de la gegant de gas.

Juno es va llançar el 5 d’agost de 2011 i entra en l’òrbita de Júpiter, el 4 de juliol de 2016. Els resultats de la primera passada de recopilació de dades, que va volar a prop de 4.200 quilòmetres de les capes de remolins de núvols, va ser el 27 d’agost. Els primers resultats s’estan publicant Aquesta setmana en dos articles a la revista Science, així com 44 articles a Geophysical Research Letters.

Entre les conclusions que desafien els supòsits, hi ha les que proporcionades pel generador d’imatges de Juno, JunoCam. Les imatges mostren que els dos pols de Júpiter estan coberts en les tempestes arremolinades de la mida de la Terra que estan densament agrupades i es freguen entre elles.

Una altra sorpresa ve del Radiòmetre de Microones (MWR), les mostres de la radiació de microones tèrmica de l’atmosfera de Júpiter, des de la part superior dels núvols d’amoníac fins dins de la seva atmosfera. Les dades indiquen cinturons i zones emblemàtiques de Júpiter són profundes, el cinturó prop de l’equador que penetra fins al fons, mentre que els cinturons i zones en altres latituds semblen evolucionar a altres estructures. Les dades suggereixen que l’amoníac és força variable i segueix augmentant tan profund com podem veure amb MWR, que és uns pocs centenars de quilòmetres.

Abans de la missió Juno, se sabia que Júpiter tenia el camp magnètic més intens en el sistema solar. Els mesuraments de la magnetosfera del planeta massiu, des de la investigació magnetòmetre de Juno (MAG), indiquen que el camp magnètic de Júpiter és encara més fort que els models esperats, i de forma més irregular. MAG indica que el camp magnètic va superar amb escreix les expectatives a 7.766 Gauss, unes 10 vegades més fort que el camp magnètic més fort trobat a la Terra.

Juno està en una òrbita polar al voltant de Júpiter, i la òrbita es gasta ben lluny de la gegant de gas. Però, un cop cada 53 dies, la seva trajectòria s’aproxima a Júpiter per sobre del seu pol nord, on comença un trànsit de dues hores (de pol a pol) volant de nord a sud, amb els seus vuit instruments científics de la recollida de dades i la seva JunoCam càmera de difusió pública a fer fotos . La descàrrega de sis megabytes de dades recollides durant el trànsit pot prendre 1,5 dies.

Més informació sobre la missió Juno està disponible en: https://www.nasa.gov/juno