Pol nord de Mart

Un nou mosaic a partir de l’ESA Mars Express mostra la capa de gel del Pol nord de Mart i les seves distintives depressions espirals fosques.

El mosaic es va generar a partir de 32es òrbites individuals capturades entre 2004 i 2010, i cobreix una àrea al voltant d’un milió de quilòmetres quadrats.

La capa de gel és un element permanent, però en la temporada d’hivern – com ho és ara en els primers mesos del 2017 – les temperatures són prou fredes perquè al voltant del 30% del diòxid de carboni en l’atmosfera del planeta es congeli, afegint una capa de fins a un metre de gruix per temporada.

Durant els mesos d’estiu la major part del gel de diòxid de carboni es converteix directament en gas i s’escapa a l’atmosfera, deixant després de si les capes de gel d’aigua.

Es creu que els forts vents han jugat un paper important en la formació de la capa de gel a través del temps, que bufa des del centre cap a l’elevació de les seves vores inferiors, retorçat per la mateixa força d’efecte Coriolis que fa que els huracans d’espiral a la Terra.

Mosaic en color de la capa de gel polar nord de Mart

Una característica particularment prominent és una rasa de 500 quilòmetres de llarg, a 2 km de profunditat que gairebé talla la tapa en dos.

Chasma Boreale

El canó enfonsant, conegut com a “Chasma Boreale”, es pensa que és una addició relativament antiga.
Formant abans de les característiques de la pols de gel, i aparentment sa fet més profund amb cada nou dipòsits de gel.

Investigacions del subsòl per mitjà d’instruments de radar de la Mars Express i Mars Reconnaissance van revelar que la capa de gel es compon de moltes capes individuals de gel i pols que s’estenen fins a una profunditat de prop de 2 km.

Això presenta un registre valuós per a la naturalesa de com el clima del planeta ha canviat i com la seva inclinació i l’òrbita ha variat al llarg de centenars de milers d’anys.