Mirall d’or James Webb

Mirall d’or del telescopi espacial James Webb

Dins de la sala neta al Centre de Vol Espacial Goddard de la NASA, l’or del telescopi espacial James Webb es veu des de dalt amb els seus braços miralls desplegats.

Aquesta és la posició del mirall durant el llançament. En els mesos vinents, els enginyers s’instal·laran altres elements clau, i prendran mesures addicionals per garantir que el telescopi està llest per a l’espai.

Els miralls del telescopi estan coberts per una capa de gruix microscòpic d’or, que els optimitza per reflectir la llum infraroja, que és la longitud d’ona de la llum principal d’aquest telescopi observarà. Per garantir el mirall és alhora fort i lleuger, l’equip va fer els miralls de beril·li.

Cada segment de mirall és aproximadament de la mida d’una taula de cafè i pesa aproximadament 20 quilograms. Una pel·lícula molt fina de capes d’or vaporitzats a cada segment per millorar el reflex del mirall a la llum infraroja. El mirall totalment muntat és més gran que qualsevol coet, per la qual cosa els dos costats de la mateix es pleguen.

El telescopi espacial James Webb és el successor científic del telescopi espacial Hubble de la NASA. Serà el més potent telescopi espacial mai construït. Webb estudiarà moltes fases de la història del nostre univers, incloent-hi la formació de sistemes solars capaços de suportar vida en planetes similars a la Terra, així com l’evolució del nostre propi sistema solar.

Crèdits: NASA / Chris Gunn