James Webb maig de 2020

El Telescopi espacial James Webb de la NASA està actualment en procés d’integració i fases de prova que requerirà més temps per garantir una missió exitosa. Després d’una avaluació independent de les tasques restants per a l’observatori espacial, la nova data llançament del Telescopi serà el maig de 2020.

La prova del maquinari del telescopi de l’observatori i l’element de la nau espacial demostren que aquests sistemes satisfan individualment els seus requisits. Tanmateix, els resultats recents de la Junta Permanent de Revisió del projecte (SRB) indiquen que calen més temps per provar i integrar aquests components junts i després realitzar proves ambientals.

La NASA treballarà amb la seva parella, l’Agència Espacial Europea (ESA), en una nova data de preparació del llançament del vehicle Ariane 5 que posarà a l’espai Webb. Aquest és un any crucial per a Webb quan l’element de la càrrega útil de telescopis de 6,5 metres s’unirà amb l’element de la nau espacial per formar l’observatori complet. L’element de la nau consisteix en el gran mirall de la mida d’un camp de tenis, el bus espacial, que allotja l’avióica de vol, el sistema de potència i els panells solars. A causa de la gran mida de Webb, els enginyers van haver de dissenyar components que incloguessin l’estil d’origami en la configuració de carenat del coet Ariane 5.

Webb ja ha completat una àmplia gamma de proves per garantir que arribi a la seva òrbita de forma segura a gairebé un milió de milles de la Terra i realitzi la seva missió científica. Igual que amb tots els projectes de la NASA, les proves rigoroses requereixen temps, augmentant la probabilitat d’èxit de la missió.

A continuació, l’element de la nau serà sotmès a proves mediambientals, sotmetent-se als entorns de vibracions, acústics i tèrmics que experimentarà durant el seu llançament i operacions. Aquestes proves trigaran uns mesos a completar-se. Els enginyers integraran i provaran l’observatori completament muntat i verificar que tots els components funcionin correctament.