Els vents marcians

Els vents marcians tallen muntanyes, mouen la pols, aixequen pols.

Aquesta seqüència d’imatges mostra un remolí de pols, un diable de pols, que s’escapa dins del cràter Gale, com s’observa, en la tarda d’estiu local de la Mars Rover el dia 1 de febrer de 2017.

A Mart, el vent governa. El vent ha estat modelant els paisatges del planeta vermell des de fa milers de milions d’anys i continua fent-ho avui. Estudis tant de l’orbitador de la NASA com del Rover revelen els seus efectes en gran i petita escala, als paisatges estranyament estructurats dins del cràter Gale.

Curiosity , en el vessant més baixa de la muntanya Sharp, una muntanya estratificada dins del cràter, ha iniciat una segona campanya de recerca de dunes de sorra activa en el flanc nord-oest de la muntanya. El Rover també ha estat observant remolins que porten pols i comprovant fins a quin punt el vent mou grans de sorra en un sol dia.

Les observacions del cràter de Gale han confirmat patrons a llarg termini i taxes d’erosió eòlica que ajuden a explicar la raresa de tenir una muntanya estratificada enmig d’un cràter d’impacte.

Les observacions combinades mostren que els patrons de vent en el cràter avui difereixen de quan els vents del nord van eliminar el material que una vegada va omplir l’espai entre la Muntanya Sharp i la vora del cràter.
Ara, la pròpia Muntanya Sharp s’ha convertit en un factor important en la determinació de les adreces locals del vent. El vent va formar la muntanya; Ara la muntanya forma el vent.

L’atmosfera marciana és unes cent vegades més prima que la de la Terra, per la qual cosa els vents en Mart exerceixen molta menys força que els vents a la Terra. El temps és el factor que fa que els vents marcians siguin tan dominants en la configuració del paisatge.
Els científics van proposar per primera vegada en 2000 que el monticle al centre de Gale cràter és un romanent del vent erosionant el que havia estat una conca totalment plena. Calculen que el gran volum de material eliminat – 64.000 quilòmetres cúbics – és consistent amb les observacions orbitals dels efectes dels vents en i al voltant del cràter, quan es multipliquen per mil milions o més anys.

Crèdits: NASA / JPL-Caltech / TAMU