Cims a l’anell B de Saturn

Aquests cims suaus es troben entre els més alts vistos en els anells principals de Saturn, els cims de l’anell B s’alcen 2,5 km sobre el plànol dels anells. És una desviació significativa del gruix vertical dels anells principals del planeta, que generalment només té uns 10 m. S’aixequen bruscament des de la vora de l’anell B per emetre llargues ombres en aquesta imatge.

Però aquestes muntanyes estan molt lluny de ser sòlides: constantment es canvien les acumulacions de partícules de l’anell que responen a la gravetat i les formacions d’ones induïdes en els anells.

Els anells B i A , apareix a la part superior de la imatge, mostrant anells en la divisió interna. Aquesta és una regió destacada a la vora exterior de l’anell B on es troben les petrites llunes de fins a un quilòmetre. És possible que aquests cossos afectin significativament el material de l’anell que els transmet i obliga les partícules cap amunt d’una manera “esquitxada”.

Imatges com aquesta només són possibles al voltant de l’època de l’equinocci de Saturn, que ocorre cada semestre-any de Saturn, o cada 15 anys de la Terra. La geometria d’il·luminació que acompanya l’equinocci redueix l’angle del Sol al pla de l’anell i provoca que les estructures surtin del pla per emetre ombres llargues a través dels anells.

Aquesta imatge va ser presa per la càmera d’angle estreta de la nau espacial Cassini el 26 de juliol de 2009, dues setmanes abans de l’equinocci de l’11 d’agost del planeta, ja que el sol brillava directament al pla de l’anell.